Den spektakulære byen Tanger viser at Marokko har mye mer enn bare Marrakech

DET er noe rart med en sen kveldslanding på en eksotisk flyplass.

Trøtt å samle saken din fra karusellen, føler du deg sliten og kastet når du går inn i ankomster. Så treffer varmen - og magien.



Den spektakulære utsikten over Tanger's Kasbah, den inngjerdede delen av byen som er hjemsted for små gater og smugKreditt: Alamy



Som turistmål har Marokkos Tanger alltid spilt andre fele for Marrakech .

Det er langt færre flyreiser fra Storbritannia, derav den sene timen vi ankom, men dette varer ikke så mye lenger.



Ikke hvis Hiltons nye Tangier Al Houara Resort & Spa har noe å gjøre med det.

På den surrealistiske bilturen suset vi av smussbanker og kratt til vi, 15 minutter senere, ankom hotellet - et skinnende hvitt syn.

Houara -hotellet er det vennligste og koseligste stedet



Det er en bemerkelsesverdig bygning, bygget på toppen av et naturlig reservoar med klart vann og 11 dekar land.

De vakre hager har blitt plantet og vokst over to år, og en full golfbane skal stå ferdig.

For å ta en hel omvisning på hotellet kreves en to-mils spasertur, men når du først er inne, er det på en eller annen måte det vennligste og koseligste stedet.

Selvfølgelig har personalet mye å gjøre med denne varme atmosfæren. Etter en velkommen peppermynte - en varm, søt drikke jeg snart blir avhengig av - blir vi ledet til vårt store, rene rom med skjegg seng og den mest spektakulære utsikten.

Hotellet har en idyllisk beliggenhet, perfekt for en avslappet ferie

Hvert rom har utsikt over en bemerkelsesverdig stikksag med svømmebassenger og, utover det, den 15 kilometer lange private stranden og Atlanterhavet.

fyren har sex med hest

For familier er det en barneklubb, åpen til midnatt, komplett med bordfotball, karaoke og trommesett.

Og det er uendelige alternativer for sammenkoblede rom og små leiligheter.

Så hva skal du gjøre mens de små lever det høyt i andres omsorg?

Det er tre fantastiske restauranter.

Tucano-bassengbaren, Argan hvor du blir møtt om morgenen av hauger av frukt, nybakt brød og rundstykker-nøye tilberedt av en konditor som trente i Paris-og den fine middagen L'Olivier, som jeg vil komme tilbake til senere.

Suvenirbutikkene i Grand Socco er det perfekte stedet å hente gaver til familie og vennerKreditt: Alamy

Hvis du liker en cocktail, er det ikke noe bedre sted enn Rose Lobby Bar, hvor mixologen vil lage en personlig cocktail for deg.

Hvis du vil slappe av eller skjemme deg bort, kan du gå til et av bassengets solsenger og spaet.

Eller utenfor hotellets vegger er det en ekstraordinær by å utforske. Tanger har blitt sett for godt fordi den gamle kongen av Marokko ikke likte nord.

Hans sønn, heldigvis, gjør og er spesielt opptatt av å utvikle gjestfrihetsbransjen i området. Den entusiastiske, engelsktalende hotellportvakten hjalp til med å organisere vår dagstur til Tanger.

Kjevene våre falt da en lokal guide forklarte historien.

Mer enn 3500 år gammel, det er den største havnen ved Middelhavet og det korteste kryssingspunktet fra Europa til Afrika, så det har vært et summende handelssenter i generasjoner.

Slapp av ved bassenget og nyt en tradisjonell kopp peppermynte

Til og med 17. århundre parlamentsmedlem og diarist Samuel Pepys kom inn og skrev om sitt besøk i 1662.

Men det som vår fascinerende guide virkelig ønsket å vise oss, var inne i Kasbah, den inngjerdede delen av byen, som er hjemsted for små gater og smug.

Den har blitt brukt til Hollywood -filmer, inkludert Bond og Bourne -filmserien.

Men langt mer fascinerende var huset som Barbara Hutton-multimillionen Woolworths arving-en gang bodde i.

Guiden vår husket at hun kastet mynter til ham og vennene hans da han var en liten gutt.

er Greg Abbott i rullestol

Så er det den beryktede Café Baba, hvor røyking av ugress er dagens rekkefølge.

Ikke det at vi ble med, vi var for oppslukt av bildene av kjendisbesøkende, inkludert Rolling Stones og Kofi Annan, på veggene.

Og så var det tilbake til hotellets komfort. Til tross for fristelsen til å synke tilbake i sengen, kledde vi oss for å spise på L’Olivier, feriestedets smarteste restaurant.

Hver munnfull var deilig, og vi ble ikke overrasket over å oppdage at den ambisiøse kokken sikter mot en Michelin -stjerne.

Det var den perfekte måten å ta tak i vår altfor korte helg.

Hver boks var krysset av, fra overnatting til service.

Vi kunne ha bodd for alltid og ville gå tilbake på et blunk-selv på en usosialt tidsbestemt flytur. Til neste gang ville vi kjenne helligdommen som venter.

Inne i Towie-stjernen Yazmin Oukhellous utrolige marokkanske megaherskapshus med fontener, basseng og utsmykket gulldekor